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鸽子——聪明的“文艺青年”

发表于 2014 年 11 月 25 号 目录 作品/works, 动物的运动和行为, 科学探究 | 鸽子——聪明的“文艺青年”已关闭评论

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在很多人的眼中,鸟类算不上特别聪明的动物,它们有时甚至看上去很傻——人们常用“傻鸟”、“呆头鹅”来比喻蠢笨。西方人对于“笨鸟”中鸽子的印象要比我们差的多,究其原因可能是人们的纵容导致了鸽子的“蹬鼻子上眼”。马路边、广场上,那些灰色的“咕咕叫”的家伙们就像长了翅膀的老鼠,到处捣乱,随地拉屎,遭人冷眼。然而,科学家的研究告诉我们:鸽子不仅聪明,甚至还算的上是“文艺青年”。

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大嚼科学,慢咽知识(书评)

发表于 2014 年 09 月 2 号 目录 作品/works, 杂谈/views, 生物圈中的绿色植物 | 大嚼科学,慢咽知识(书评)已关闭评论

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我是一名中学生物教师,我需要将植物生理学、植物形态解剖学的相关知识介绍给我的7年级学生们。20年后,他们中的“凤毛麟角”会走上生物学研究之路——也许他们中的2个或3个,将成为植物学家,就像《大嚼科学.植物卷》这本书的作者郗旺、史军一样,在实验室中、大自然里探索植物世界更多的未知。而学生中的大多数,将会从事别的与植物学不太相关的行业:工人、军人、商人、学者、官员……我不知道20年后,他们中那些没能成为植物学家的人,有谁还会记得7年级生物课堂上我给他们讲到的“植物蒸腾作用的意义、光合作用的本质、呼吸作用的过程、裸子植物门与被子植物门的异同点……”这些“必考”知识点?但是我能够知道的是,那些成绩优异的学生不一定都能解答出来下列有关植物的问题:

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一滴水中有多少微生物?

发表于 2014 年 09 月 2 号 目录 作品/works, 提问/Q&A, 生物与环境 | 一滴水中有多少微生物?已关闭评论

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在生物课上你可能已经做过这个实验了:从池塘里取一些水来,用滴管吸一些,小心地滴一滴到载玻片上,再盖上盖玻片,然后迫不及待地将其放在显微镜下进行观察……你会看到在这一滴池塘水中,有很多奇妙又微小的生物在里面游动。这些只有在显微镜下才能够被我们观察到的生物,就是“微生物”。

你一定认识那只长的像草鞋的微生物——大草履虫。在微生物群体中,它可算得上是大块头了,体长300微米左右,是微生物群体中原生动物类的代表。你听说过大肠杆菌吗?作为典型的细菌,一个大肠杆菌从头到尾的长度只有2微米。还有体型更小的类群呢——病毒——一般病毒的直径只有0.3微米左右,用那个刚才你用来看草履虫的光学显微镜想看到病毒是不可能的。要想看清病毒的模样,必须使用放大倍数更高的电子显微镜。

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鸟语与人言

发表于 2014 年 07 月 25 号 目录 作品/works, 动物的运动和行为, 生物的多样性 | 鸟语与人言已关闭评论

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当你看到冈上和生(Kazuo Okanoya)在讲台上滔滔不绝时,你就知道这是一个对自己的事业充满了激情的人。冈上和生在日本东京大学专门从事鸟类鸣叫的研究。在他的实验室里有鳞次栉比的鸟笼子,养满了人见人爱的“孟加拉雀”——这些小鸟漂亮又温顺,鸣叫的声音仿佛梦幻一般。

 

冈上和生在日本的乡村长大,那里有很多的野生动物,所以从小他就有专属的野生动物乐园,仓鼠、龟、寄居蟹、花栗鼠、雀鸟等都是他的童年玩伴。长大成人后,他专门从事鸟类鸣叫的研究,倒是件顺理成章的事。而他最近的研究成果,却是“不走寻常路”。冈上和生原本打算探究孟加拉雀的鸣叫如何维系配偶之间的亲密关系,以及加强它们对子女的悉心养育。没想他的研究结果为“人类的语言是怎么产生的”这个亘古谜题提供了线索。

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开发蘑菇,拯救地球

发表于 2014 年 07 月 6 号 目录 作品/works, 生物与环境, 生物的多样性 | 开发蘑菇,拯救地球已关闭评论

Investing in fungi, saving the world

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(本图并非真实拍照,为PS作品)

如果一个人带着顶用蘑菇做成的帽子,你是不是觉得他挺逗的?这个人叫保罗.史塔曼兹,他之所以带着如此奇怪的蘑菇帽子,是想向人们宣扬他正在认真做的事情——通过开发蘑菇来拯救地球。

 

蘑菇是我们对一些大型真菌的俗称。但当提到真菌的时候,相信大多数人都会感到不太舒服。人们脑中马上浮现出来的,可能是过期面包上的长出的“毛毛儿”,老旧墙壁洇出的霉印,蛮烟瘴雾之地肆虐的传染病……局限在这里,无疑是对真菌以偏概全了。其实我们吃的香喷喷的面包,喝的爽口啤酒,以及享受的美味的起司,都是真菌对人类的馈赠。看来,如果用一个词来描述自古以来人们对待真菌的态度,那么“爱恨交加”是最合适不过的了。

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蜗牛能够跑多快?

发表于 2014 年 05 月 2 号 目录 作品/works, 动物的运动和行为 | 蜗牛能够跑多快?已关闭评论

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一只平素行动迟缓的蜗牛迅速地吸引了众人的关注,居然还在F1赛车大赛中拔得头筹。看过电影《极速蜗牛》的朋友们都能叫出它的名字——特博(Turbo)——也只有在电影中,这样“无所谓大小”的梦想才能够实现,而现实生活中的“特博”们能有多极速呢?

 

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