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Vast, Warm and Elegant

世界本原——化学

发表于 2016 年 04 月 24 号 目录 科普/articles | 世界本原——化学已关闭评论

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咱们都听说过一句话“科学是一把双刃剑”,确实不错。这把双刃剑挥舞的好,就能为民除害;但是如果大开杀戒,则会血流成河。化学能让我们穿上了多彩的衣服,也能让我们的蓝天变得灰暗;化学能炸开巴拿马运河,也能炸平我们的家园;化学能轻松把地球人口翻一番,也能轻易在瞬间杀死千万人。

大家看看自己,你,我,他——咱们的身体中,一半的物质,都来自化学产业,换句话说,我们的一半身体是化学给的,没有化学,我就变成了半个人。化学刚出现的时候,这把剑还未如此锋利,和我们讲过的其他自然科学学科一样,它也经历了不断磨制的过程,今天咱们就来看一看化学的前世今生,聊一聊这把锋利的双刃剑。

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万物之理——物理学

发表于 2016 年 04 月 19 号 目录 科普/articles | 万物之理——物理学已关闭评论

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物理学,研究的是万物之理。我上大学的时候,有一天路过物理系门口,他们正在宣传一个活动,打出一条横幅,上书7个大字,“世界有理才精彩”,走过物理系门口好远了,我还在琢磨这句话,觉得写得真是不错,但若再改一个字,就更棒了,改成“世界有理更精彩”。真是这样的 ,物理学能让我们这个精彩的世界更精彩。

精彩到什么程度呢?比如,你看见过水吧?就是咱们平常洗脸用的,口渴喝的水。那你知道水为什么会形成水滴吗?你知道小水滴证明了大科学家亚里士多德的一个错误吗?你吹过肥皂泡吗?就是用一点洗涤灵配上一些水,吹出的泡泡。你知道这个小泡泡打败了大物理学家牛顿吗?你听说过相对论吗?那是个很高深的理论,但你有无限的潜能来弄懂它,因为在你的身体里蕴含着44201个原子弹的能量。听三个故事,玩几个游戏,你就知道会了物理学之后,世界到底会多精彩了。

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生生不息——生命科学

发表于 2016 年 04 月 18 号 目录 科普/articles | 生生不息——生命科学已关闭评论

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生命对于我们太熟悉不过了,你、我、他,咱们都是生命,所以这个话题我们聊起来,大家一定不会觉得陌生。请问您有没有想过这样的问题呢:我是谁?我从哪里来的?我要到哪里去?这些问题是对生命意义的追问,很哲学,我们在自己生命的不同阶段,对这些问题会有不同的解答。但如果要找到这些问题在科学上的解释,那么,生命科学一定是最好的切入点。

生命科学,又叫生物学或生物科学,或者生物学。“生物学”这个名词,源于古希腊语,字面意思是研究生命的科学——亚里士多德认为,大自然中的万物是呈阶梯状排列的:飞沙走石阶层最低,琪花玉树高一级,小虫子、大老虎,一直到人,逐级升高,比人等级更高的,就是神。我国的先哲,孔子,虽然他“不语怪力乱神”,但也鼓励人们“多识鸟兽草木之名”。所以,如果有时间大家一定要多去自然中,去领会东西方先哲们对我们的教导。

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脚踏实地——地球科学

发表于 2016 年 04 月 16 号 目录 科普/articles | 脚踏实地——地球科学已关闭评论

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什么是地球科学呢?地球科学就是研究地球的科学。地球科学都研究什么问题呢?一共要研究三个问题。第一个问题是:地球有多“大”?第二个问题是:地球有“多”大?第三个问题是:地球“有”多大?注意!不是重要的问题说三遍。第一个问题,地球有多“大”,关注的是地球的尺寸,回答的是地球的大小。第二个问题,地球有“多”大,是感叹地球表面景观的富饶以及地球内部结构的复杂。第三个问题,地球“有”多大,是要·研究地球什么时候产生的?几年几岁啦?下面呢,咱们就从这三个问题出发,来学习地球科学。

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仰望星空——天文学

发表于 2016 年 04 月 14 号 目录 科普/articles | 仰望星空——天文学已关闭评论

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一、系好安全带

我现在坐在家中的书房里跟大家聊天,手边有一杯热腾腾的咖啡。向大家请教一个问题,我的咖啡杯应该怎么放,才能避免咖啡洒出来?您不担心这个问题吗?我们的地球,正在以1600公里的时速自我旋转(这是以赤道某点来说的,自赤道向两极去,速度越来越慢)。同时它还在以11万公里的时速绕着太阳转。

太阳系(solar system)所在的银河星系(Milky Way galaxy)正在以越来越快的速度远离宇宙中的其他星系,当您读完这篇文章时,我们距离此时这个位置已经差不多200万公里了——现在的我们正坐在一个疯狂转动的大圆球上——请问各位,我的咖啡杯该怎么放?

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九头蛇效应

发表于 2016 年 03 月 14 号 目录 生物与环境, 翻译/translation | 九头蛇效应已关闭评论

Heracles killing a lobster-bodied hydra, 1565 engraving

九头蛇效应:那些杀不死我的,让我更强大

在古希腊神话中,有一种长着九个脑袋的巨大蛇怪——九头蛇。它吞食田地,残害人畜,真可谓无恶不作。众神之王宙斯的儿子大力神赫拉克勒斯奉命去铲除九头蛇,却发现每当他砍下九头蛇的一颗头,这只怪物就会立刻长出两颗新头……在生态系统的现实中,想要彻底消灭某种生物并非易事,无论是花园里的“小虫”,还是佛罗里达的“巨莽”,当你想将它们赶尽杀绝时,结果却可能适得其反。园丁使用杀虫剂的目的是想让害虫越来越少;渔业管理者控制捕捞的初衷是为了让鱼越来越多,但事与愿违的结果需要我们做更多的思考。大自然比我们想象的要复杂,比如:捕杀某种生物,其结果并不总是让该生物的种群总数减少。若未考虑到这一点,无论是管理生态资源,还是防控虫害,都可能一团糟,甚至连保育濒危物种的尝试都会惨遭失败。

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