页面导航栏

Vast, Warm and Elegant

张耕畅评《数理化通俗演义》

(博雅班-张耕畅)

在段老师推荐了《万物简史》与《数理化通俗演义》之后,我立刻网购来了这两本著作。两本书到家后,我简单地分别翻了一下,立刻选择先看较为有趣的《数理化通俗演义》,这本书显然更为幽默,对于一本科学史方面的著作来说,它算是比较浅显易懂的。

书中,你可以用一种趣味的方式漫游科学世界,以一种非常有宽度、有深度的方式了解科学的“长度”——即科学的历史。本书的作者是梁衡,一位新闻理论高手,不过从这本书中也能看出他实际上对科学并不了解,因为他是以一个能使入门者明白的角度讲科学史,从这部书(小说?论著?)的形式来看,梁衡应该很大程度上借鉴了明清小说的章回小说体系,就连我这样一个对理科的了解程度并不比对文科的了解程度强的人读起来都津津有味。

全书的第一章,就以咱们国家的屈原的《天问》开头,说明了早早在那样的年代,就有人有了How Did We Get There?What Is Out There?这样的疑问,这本书的第一章,就开了一个好头,吸引起了读者的兴趣,就包括我。

屈原叩问苍天之后,毕达哥拉斯破解了许多当时数学界的未解之谜。之后阿基米德在古希腊掀起了一阵头脑风暴,震惊了各大界,他在研究一道数学题时被一个攻进城市里的罗马士兵一剑刺死,刺破了古希腊文明的最后一缕光明。不过就在阿基米德之前,中国的张衡发明了伟大的地动仪。爱好天文的祖冲之刚成功预测了一次日食,又马上依靠割圆术和他的儿子一起算(“摆”)出圆周率。

欧洲这边,托勒密提出了“地心说”的概念,1000年以后的哥白尼却提出了一种新颖的“日心说”,拯救了被愚弄10个世纪的人民。1543年文艺复兴开始,大批优质科学青年因为追求真理被想依靠传统迷信愚弄人民、控制人民的宗教势力所处死。继血液循环的发现、自由落体定律的发现、望远镜(伽利略“荷兰侦察镜”)的发明后,日心说再一次遭到禁止。伽利略的大作《对话》发表后,大气压力又被意外发现。第谷在观测了近800颗行星的数据后,德国青年开普勒在1609年从第谷的数据中创立出了“开普勒行星运动第一定律”(椭圆定律)和“开普勒行星运动第二定律”(面积定律),1619年,开普勒又创立了一个新的定律,“开普勒第三运动定律”,也称“调和定律”。海王星这颗大行星在巨大的太阳系中被发现以后,地球上的直角坐标系被创立了出来。波义耳紧随其后推翻了亚里士多德和柏拉图的四元素说(即土、气、水、火),随后把化学归在科学的大家庭中。化学界闹出这么大动劲儿,被后世传颂的大物理学家(也是大炼金术师)牛顿在脑袋上被苹果砸出一个包后(当然这是传说)发现了一直存在于地球上的“万有引力定律”。一生中,牛顿一直不停地在物理界搞出一些大动静,不过物理界搞出大动静之后,他就去世了,音乐天才的法国人赫谢尔、卡罗琳兄妹坚持不懈,自己磨镜片制作大型望远镜(最大的直径1.22米),把天空分为638个天区,数了117600颗大的、小的星星并记录在图纸上,终于发现了天王星!它距太阳28亿公里!随后的科学界,质量守恒定律被发现、电压被发现、两种新元素被发现、电磁感应被发现、电磁理论创立、原子论创立、光谱分析法的创立、元素周期表的发现、能量守恒和转化定律被发现。可谓是百花齐放!

在1847年出生的爱迪生,他除了发明的电灯以外,他一生仅在专利局登记的发明就有1328种,超过2000已经是必然的,只怕专利局的登记员手都要断了。爱迪生的发明中,最有趣的当属睡梦中发明的“留声机”(录音器)了,有兴趣的可以去看一看具体的故事。当时的荷兰,有一个不起眼的看门人,他磨了419块镜片,做了247台显微镜,他就是英国女王来市政府不看官员只看一个守门人的那个守门人——列文虎克。活了将近一个世纪的他在守门生涯中写了375篇论文,发现了微生物的秘密!达尔文随之发现的进化论无疑是现代对于生命科学的最权威解释。之后的科学界,放射性、镭、电子、原子方面的研究愈加成熟。在量子论产生以后,以太说被否定,狭义与广义上的相对论分别产生。量子力学创立后,原子核在军事上的杀伤性无疑又被成倍的扩大。紧接着,抗菌素发现、条件反射学说创立、遗传学说创立。在一阵生命科学的大幅度快速发展之后,《数理化通俗演义》的科学史部分就结束了。

总体来说,看一遍《数理化通俗演义》,你并不能像看一本学术论著那样瞬间明白很多理论,但是你可以大致对科学史有一个简单的了解,推荐有条件的同学找来读几遍,说不定你对科学的兴趣又会更浓厚!

468 ad