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北极熊要搬家?

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(卡通:“那个……相信我,我们中肯定有一个走错地方了。”)

倪诚:问一个一直困扰令我的问题:为什么不把北极熊放到南极养,南极有大陆,应该不用担心浮冰融化(虽然有点治标不治本吧),生态环境和食物链的问题可以通过圈养来解决……

段玉佩:倪诚好!给北极熊搬家?确实是个奇思妙想。你说的没错,南极有大陆,不用担心浮冰融化。同时,你也考虑了生物入侵的问题,所以想到设置圈养的方式来保护南极当地的生态环境。你的设想,再加上更细致的科学操作,就是生态保护中的“迁地保护”(Ex-situ conservation):是指为了保护生物多样性,把因自然生存条件不复存在、物种个体数量极少等原因而导致其生存和繁衍受到严重威胁的物种迁出原地,移入动物园、植物园、水族馆和濒危动物繁殖中心和建立种子库等,进行特殊的保护和管理的方式。

既然你提到了人为圈养,那么其实就没必要一定选地在南极了,只要能控制低温环境,就可以了。这样看来,将北极熊迁到北半球高纬度地区的动物园,要比迁到南极,运输成本低很多。其实,运输成本在整个迁地保护过程中,是非常小的一部分。更大的部分在于要为北极熊提供食物和与北极相似的环境——相似环境不仅仅是冰天雪地,还有海水浓度、温度、海水中的生物类群、冰面上的天气变化……另外,迁地保护“不得已而为之”的方法,牵走的北极熊也许会在新家园中生活的不错,但原来在北极依赖北极熊生活的生物(笔记北极狐就会捡北极熊的剩饭吃)可能会不好过,这样也许会带来更多需要“迁地保护”的生物。

倪诚,你的问题并不奇怪。2008年,有学者就在Science杂志提出运用“Assisted colonization”(辅助迁徙)的办法,把北极熊迁到南极来进行保护。建议一经提出,争论至今未止。令我们欣喜的是,科学家们的争论,是在细节上的打磨,而不是“应该”还是“不应该”的结论。这是你在即将开展的高中学习过程中,要逐渐领会的。祝你顺利!

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扩展阅读:

1.Assisted colonization(辅助迁徙):http://en.wikipedia.org/wiki/Assisted_colonization

2.学术界对于Assisted colonization的争论:http://www.torreyaguardians.org/assisted-migration.html

3.《北极熊在南极能生活吗?》:http://read.jd.com/6437/329833.html (出自《企鹅的脚为什么不怕冻》)

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