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Vast, Warm and Elegant

斑马的斑

 

一,斑马斑马,白斑黑马

斑马是黑马白纹,还是白马黑纹呢?能提出这个问题的同学,不一般!

拿出一张黑纸,画上相间的白条纹,再拿出一张白纸,画上相间的黑条纹,远远地看去,两副画并无差别。斑马的斑纹是怎么长的?如果能像分析作画过程那样,追根溯源地去看看斑马生长发育的过程,应该能找到答案吧?斑马刚出生的时候,是什么样子的呢?非洲大草原上,一位斑马妈妈正在分娩,让我们去看看刚出生的小斑马吧。

 

 

 

图1
图2

(图1,2:斑马分娩)

图片地址:http://www.dgrin.com/showthread.php?t=151610

 

刚刚出生的小斑马,皮毛的色彩还显得有些黯淡,但我们已经能够清楚地看到,这个时候的小斑马已经是黑白相间的了。看来,我们如果想继续追根溯源确定黑白两色的“孰先孰后”,就要到斑马妈妈的“子宫”里去看看了。斑马妈妈的孕育时间要长过人类的母亲,一般在一年左右(358-438)。斑马的胚胎开始发育时,先长出黑色的外表,而后,这黑色的外表再逐渐发育,成为黑白相间的,这个来自“胚胎学”的证据告诉了我们:斑马是黑皮白斑的。别小看这简单的斑纹,它有着得天独厚的优势呢。

 

 

二,迷彩装

 

 

为了引起司机的警觉,人行横道被专门涂成“斑马线”。在我们看来,身披“斑马线”的斑马,出现在绿草如茵的非洲大草原上,是太过强烈的色彩对比——简直太容易暴露的目标了!但是,对于斑马的主要敌人狮子,“斑马线”却能起到良好的伪装效果——因为狮子是色盲。对于狮子来讲,远远的那群边吃草边悠游时光的斑马,就像风中摇摆草茎……风吹草低不见斑马。

 

(图3:狮子的眼中,斑马的斑纹是一种保护色)

图片地址:http://en.wikipedia.org/wiki/File:Zebra_camouflage.jpg

 

三,迷魂阵

 

 

如果你是一只善于奔跑的斑马,当面对狮子的攻击时,最好乖乖地放慢速度和其他斑马待在一起,千万不要脱离群众。一群斑马,条纹彼此交错融合,汇成一个庞然怪物,狮子很难分辨出哪里是头,哪里是腿,哪里最适合下嘴。而落单的斑马会被狮子轻易锁定,穷追不舍。就像上课的时候,教室里好多同学都在讲话,乱哄哄的,即使你和同桌嘀咕嘀咕,也很难被一头汗又不知道该从谁开始批评的老师点名儿,但基本上没人敢在全班安静考试的时候和旁边同学聊天。

 

(图4:重叠在一起的斑马,哪里是头?哪里是腿?)

图片地址:http://www.facebook.com/notes/career-insights/why-the-zebra-never-crosses-the-road/293727261622

 

 

 

 

四,条形码

 

 

世界上没有两只完全相同的斑马。每只斑马的条纹都有自己的特点,就像货架上商品的条形码。斑马的眼睛就是“扫描仪”,扫上一眼,就能辨识对面跑来的斑马是敌是友,小斑马找妈妈也可以按“码”索骥。

 

 

“条纹规则、疏密有致”是斑马健康的外在表现,也是雌雄斑马择偶的标准——没有化妆品的矫饰,没有美容店的设计,经过自然选择而交配的斑马后代,健康程度要比人类高。

( 图5:斑马的“条形码”)

 

五,对流风

 

 

若在炎热的夏日午后逛街,你选择穿“黑衣”还是选择穿“白衣”?后者是聪明的决定。因为黑色容易吸收阳光,会很热,白色反光,凉快。斑马生活的非洲大草原上,每一天都是夏天,斑马穿着厚厚的“真皮斑纹大衣”,真是够受的。

 

 

不怕。斑马身上饿黑条纹吸热,温度升高;白条纹反光,温度低于黑条纹。这样一来:黑条纹上的热空气密度小,会上升,白条纹上的空气会自动流动过来补充,随之被黑条纹加热后继续上升,白色条纹上的空气继续流过来……循环往复,形成对流风。这下明白了吧?在斑马的身上,仿佛安装了千百个小风扇,小风儿嗖嗖的……另外,斑马的皮下脂肪的特殊分布模式,也能更好地帮
助斑马调节热量,不至于中暑。

 

 

六,玩隐形

 

 

20122月,一个由匈牙利和瑞典的科学家合作组成的研究小组,在《实验生物学》杂志发表了一篇论文。他们通过实验的方法证明了“斑马的黑白纹可以更好的躲避马蝇”。研究人员制作了四种不同颜色的,与真马等大的粘土模型,在模型上面涂抹了昆虫胶,每隔两天数一下粘在不同模型上的马蝇数量。结果发现斑马纹模型吸引的马蝇数量是最少的。嗡嗡飞舞的马蝇不仅会吸斑马的血,还会传播疾病。相对于其他体色均一的动物,斑马的条纹在马蝇的复眼中,几乎就是隐形的。

 


(图6:科学家用模型做实验发现斑马条纹吸引的马蝇最少)

图片地址:http://www.bbc.co.uk/nature/16944753

 

(图7:其中一只马蝇对另一只说:“我不喜欢那只黑白相间的马,不过那边那个深颜色的,看起来味道不错。”)

图片地址:http://jeb.biologists.org/content/215/5/iii

 

 

有了上面这些对于斑马斑纹的了解,下次你去非洲玩的时候,是不是也穿上一套黑底白纹的衣服呢?

 

 

参考资料

 

1http://whyevolutionistrue.wordpress.com/2012/02/10/why-do-zebras-have-stripes/

2http://www.bbc.co.uk/nature/16944753

3, 

http://news.nationalgeographic.com/news/2012/120209-zebra-stripes-horseflies-bugs-akesson-science/

4http://jeb.biologists.org/content/215/5/iii

5http://www.madamzebra.com/Striping-pattern-development.html

6http://www.environment.ucla.edu/news/article.asp?parentid=10947

7http://nre509.wikidot.com/how-the-zebra-got-its-stripes

8http://www.physorg.com/news6782.html

9http://www.huffingtonpost.com/2012/02/09/zebra-stripes-may-have-evolved-to-deter-bloodsucking-insects_n_1265160.html

 

本文修改版已发表于《动物大揭秘》2012年7-8月合刊

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