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对于一博“蝙蝠为什么倒着睡觉”问题解答

(图:一只患了白鼻综合症倒挂的蝙蝠)

我国东晋时代的葛洪在其学术论著《抱朴子》写到:“千岁蝙蝠,色如白雪,集则倒悬,脑重故也……”当然,这样的当时所谓的“学术著作”现在看起来和欧洲中世纪传说、日本怪谈差不多。知识不会因其古老,就更加珍贵;真理不会因其新颖,就不能服众。但一般人还是下意识的被诸如“家传秘方”、“某医世家”等词迷惑,有甚者不仅多买了好多不必要的绿豆,还因为营养不均横而出现了严重的健康问题。作为人类对于自然界了解过程中的一个记录,《抱朴子》算的上是一部重要的著作,但书中对于蝙蝠的叙述显然是不准确的。

蝙蝠为什么要倒着睡觉呢?其实这也是“逼上梁山”的无奈典型之一。弱小的蝙蝠在动物分类学中属于哺乳动物纲的翼手目,本目种类繁多,位列哺乳动物中的老二(最多的是啮齿目,它们的生活习性也不是那么正大光明的,呵呵。)。它们体型小,攻击力弱,和其他更强的哺乳猎食者们实在无法同台竞争,只能选择晚上加班加点的“开夜车”,白天呢?就用来补觉。为了避免在白日梦中成为蛇、猫、猫头鹰等强势掠食者的盘中餐,它们选择这些尖牙利爪者难以靠弹跳接触到的山洞顶壁或树枝上。

仔细观察,蝙蝠的翅膀上还有一个小爪子,其实这个组合是咱们前面提出的它分类得名的缘由——翼手。从功能和结构上来看,它与人类的手臂“师出同门”。这个小爪子的力量很弱,不足以长时间稳定的支撑住身体。你能想象一下靠这对小手臂在洞穴的顶上做引体向上的蝙蝠吗?还要保证在这种状态下入睡,就更难了吧?可是生活的夹缝就是这样严酷的,“活着还是死去,这对于生命强者蝙蝠来说,从来就不是问题。”它们选择用强健的双腿挂住身体,双腿上强韧的爪可以紧紧抓住墙壁,慢慢习惯了这种倒着睡的方式后,蝙蝠还因此获得了之前未曾想象到的好处:它的起飞更快了。比起从平地起飞,它在高处已经获得了相应的势能,发现猎物后,一个自由落体就解决问题了。

还有一个小细节,你看到上面图片上的那只倒立的白色蝙蝠了吗?它并非千岁,而是感染了一真菌而患了一种“白鼻综合症”(white nose syndrome)的病。

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参考资料:

http://www.ehow.com/video_5116631_do-bats-hang-upside-down_.html

http://www.newton.dep.anl.gov/askasci/zoo00/zoo00751.htm

http://en.wikipedia.org/wiki/Bat

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