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参观中国微生物菌种保藏委员会普通微生物中心

最近这些天,早晨起床照例做仰卧起坐的时候,越来越感到难受。天真热!桑拿天气又到了吧。想起小的时候常常能够梦想到像冰棍一样躲在冰箱中,那该多凉快啊。没想到,今天这个梦想照进了现实。

 

 

“这里的温度一直保持在5摄氏度。”中国微生物菌种保藏委员会普通微生物中心的工作人员告诉我说。在这个“大冰箱”中,穿着T恤短裤的我马上就瑟瑟发抖了。

 
小心翼翼的拉开保藏中心的藏品柜,一个个抽屉中密密麻麻都是真空小瓶保存着的菌种。它们现在都安睡在这个凉快的地方,等待着有一天被带上实验台派上用场。

 

那些肉眼看不见(或看不清)的微小生物我们可以将它们暂时称为微生物。我们平常总说到的细菌、真菌就属于微生物,吃的蘑菇也是微生物……初中一年级的同学会做到霉菌实验——自己动手,在家里用一些容易发霉的食物研究不同环境中的食物的发霉情况。那些长在面包片上或者馒头等食物上的绿色或者黑色的“毛毛”就是霉菌了。咦,我能看到长毛,不是就看到细菌了吗?怎么说微生物是看不到的呢?

 

原来,我们定义微生物的时候还要注意它说的是单个的菌。也就是专业上所说的菌株。多个菌种集中在一起,菌多目标大,我们就能用肉眼看到了,一般较多的菌集合在一起的现象,我们称为“菌落”。如果你继续听任其发展,更多的菌们欢聚一堂,就会形成“菌苔”。

 

 

好像厚厚实实的一大块。拿我吃的一袋切片面包为例:刚开始闻到发霉的气味(你常会在雨后的地下室闻到这种气味)但是面包一切正常。后来就看到星星点点的绿色斑点出现,这时候就是菌落出现了,再后来霉菌占领了整个面包,我养活了上万株的小小生命……你看,它们就是这样星星之火以达燎原之势的。

(发现小菌落/08.4.28)

 

(发现大菌苔/08.5.4)

  

除了属于真菌的霉菌以外,其他比如:细菌、病毒、放线菌、立克次体、支原体、衣原体、螺旋体都是我们肉眼看不到的,都属于微生物。

 

天热,给你出个简单的题目吧。为什么微生物要保存在这样低温的地方呢?你知道吗?

(注:此文写于2008年6月,在中科院研究生院分子生物学和生物化学暑期进修)

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