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生男孩还是生女孩?

《圣经》之《创世纪》中将女性定义为男性的一根肋骨,建构了当时甚为壮观的男权社会;琼.格雷博士把男人和女人分别定义为来自火星和金星的个体,写红了一本畅销书;08美国大选辩论席上的贝拉克·奥巴马(Barack Obama)和希拉里·克林顿(Hillary Clinton)唇枪射箭,互揭老底儿,黑白高矮瘦胖男女分明。无论是民间“酸男辣女”说着顺嘴儿的悠悠传说,还是B超间为医院创汇的高高数字都表明:“男人和女人”是这个人类主宰的世界的永恒关注热点。

 

在严复还没有将赫胥黎的《进化论与伦理学》编译成《天演论》而让中国 “开眼看世界”之前,旧中国对生物学、现代医学的认识还很浅薄。眼睁睁的看着一个个娃娃从女性身体上产生,就将自己对于后代的期望寄托在母亲身上,或者说是强加在母亲身上。孤陋寡闻造就了无数对母体大不敬的名词,当时落后的文化对于女性的责难,在现在来看实在是可笑可气可恨。

现代生物学的发展向人们展示了存在于人体“细胞核”内决定性别的“性染色体:X、Y”。这两种染色体的两种组合方式将绝大多数人划分为男女两个群体——XX决定女性,XY决定男性(图1)。

图1 左为男性性染色体,右为女性性染色体

和人类这样的哺乳动物一样,所有进行有性生殖(即通过雌雄配子结合才能产生新后代的生殖方式)的生物在产生后代的时候,首先都要通过减数分裂形成自己特定的配子。让我们来看上面的图1,图中显示的XX是一位女性体细胞中的“性染色体”,这对染色体从来源上来讲一条来自于她的父亲,另一条则来自于她的母亲。因为它们从起源上有相同性,所以彼此互称为同源染色体。而另一对“XY”染色体则是决定着男性别。从什么时候可以判断你的宝宝是男性还是女性呢?我们首先要从“生产宝宝合作者”父亲开始谈起:

在男性的睾丸中有精原细胞,它们在 “分裂”过程中,同源染色体要彼此分开(XY要彼此分开),最终结果就会导致产生两种类型的生殖细胞(精子),每一种中含有原来同源染色体的一半,即要么有X要么有Y。因为染色体数目由原来的两条减少到了一条,所以这种分裂叫做“减数分裂”。

面对两个权衡起来大体相当的选择时,我们往往选择抛硬币决定。如果你并不急于得到答案的话,可以尝试着抛100次看哪一方更有优势。如果你真的这么做了,佩服你的耐力之外还要同情你的郁闷结果:基本上是50次“数字”对50次“图案”——你抛得次数越多,两者之比越接近1:1,越得不到最后“更佳答案”。一个道理,在男性一次正常射精产生的4亿个精子中,含X和含Y的精子数量大体相当。再来看看我们“生产宝宝合作者”母亲:

女性产生生殖细胞(卵子)的过程大同小异,因为正常女性有且仅有两条X染色体,所以从决定卵子种类来讲,每个卵子都只含有一条X染色体,这样的卵子会随着每次月经排出。

当各为50%几率含X的精子或含Y的精子与母亲产生的只含有X染色体的卵子相结合时,其比例接近1:1。如果没有人为干涉,大群体的男女比例统计结果应该都为1:1(图2)。

图2 生男生女比例为1:1

受精的过程中,让原来分别在父亲和母亲体内都减少一半染色体的生殖细胞们(精子和卵子)胜利会师,进行整编,合成为一个正常的染色体数目的细胞——受精卵。就是一个新生命的开始:XY为男宝宝,XX为女宝宝。

生男还是生女?现在,你可以在怀孕20周左右用B超来提前知晓宝宝的性别。以后,等到能通过科学手段检测到精子和卵子受精的一刹那,携带的是“Y染色体”还是“X染色体”时,就可以更早地给你一个明确的判断结果了。

真正重要的还是当宝宝出生以后,帮助他/她保持一个适合本身性别的习惯和心理状态。如果真的太挑剔性别了,现在这个自由的世界,你只消动一个外科手术,从外到内都可以转化角色。有一个符合其“生理性别”的“心理性别”,真的挺重要的。

(本文发表于《时尚育儿》杂志2009年3月号,此版本为平媒修改版)

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针对于原发表的平媒版文章,网友Icewolf提出了我的问题。是我错了,非常感谢Icewolf:

他说到:实际上说的是生2个孩子的家庭中其中“至少有一个男孩”的概率,而不是第2胎可能是男孩的概率,那么这个概率的确就是 75%。同样,2个孩子的家庭中至少有一个女孩的概率也是75%。这个2个概率之和大于100%是因为它们的概率是有重合的。

但是如果一个家庭!已经!生了一个女孩(就像作者所写的那样),那么由于孩子的概率无关性,第2胎的男孩概率永远是50%。这就是说,这个家庭已经不可能出现“男男”或者“男女”这种情况,而只会在“女女”或者“女男”中选择。所以,如果你!一直!不停地生女孩,再多生一胎是不可能提高你生男孩的概率的。作者恰恰在这一点上犯了错误。

谢谢icewolf。解决了潜在的一个概率问题错误,才避免了让我在讲解这部分知识的时候在学生面前出丑。谢谢。

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