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学科学,从提问开始——读《企鹅的脚为什么不怕冻》

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运用科学改变我们的世界,被认为是最可靠的方式。科学,在很多人眼中,带有着不同的标签:生产力、高效、准确、强大、严谨……没错,它们都是科学价值不同方面的体现。可是,当人们只从这些角度仰视科学时,却增加了自己和科学之间的距离。对我这个科学教师来说,在科学课堂(根据实际情况,各地的情况不同,此处的“科学课堂”包括有的地区实行的综合理科课程、科学课程、自然科学分科课程)上拉近科学和孩子之间的距离是首要任务。

怎样让科学离孩子更近一些?如果站在孩子的位置上,能够看得更清楚:“假如我是一个孩子,我喜欢什么样的科学?”

 

“有趣、新奇、轻松、快乐、出乎意料外仍在情理中……”这类科学知识往往会获得孩子们的天然关注。除此之外,那些能让孩子觉得“嘿,这个问题我也想过……”的问题,在被孩子喜欢的同时,还肯定了孩子们的思考,可以鼓励他们保持思考的热情。达尔文的孩提时代,热衷于在大自然中捕鸟捉虫,彼时若是强行侵占他的时间,送去周末补习班,也许“演化论”的提出还要晚很多年;被苹果砸到脑袋的肯定不止牛顿一人,而只有牛顿努力去思考“苹果为什么往下落而不是往上飞”。我钦佩牛顿的,不是他在这个问题中敢于花费精力和时间,而是在提出这个问题的过程中,仍然能够保持尊严和自信——科学教师们,您们愿意保护一个思考“苹果为什么不向天空飞去”的孩子的尊严和自信吗?

 

对于“雪化了之后是水还是春天?”这个老问题,我们已经有了多种角度的新答案。教给孩子们的科学亦应如此。作为科学教师的我们是否扪心自问过,我们拥有的答案全部都是科学的吗?我们更喜欢那些能做对卷子上每一道考题的孩子?还是更喜欢那些有金子般闪亮思维和念头的孩子呢?

 

牛顿和达尔文无疑都是幸福的,他们的童年拥有更多天马行空的疑问。他们都成长于素来就重视科学教育的英国。早在17世纪,英国教育家弗兰西斯·培根(Francis Bacon)就提出:知识就是力量;与达尔文同时代的英国自然科学家和教育家赫胥黎(Thomas Henry Huxley),则主张应把自然知识作为教育的一个重要组成部分;21世纪的今天,英国BBC的科学纪录片风靡全世界……肥沃的科学教育土壤孕育出了无尽的科学之花。我手中的这本小书《企鹅的脚为什么不怕冻》(下文中简称《企鹅》),也来自于英国,这本小书也许能帮我们一窥这座科学大花园中的秘密。

 

科学的研究往往起始于疑问,保护学生们的疑问,鼓励学生们的疑问,就如同保护含苞待放的科学花朵,每一朵都可能孕育奇迹。真正的大花园,有着姿态万千的花朵,科学教师的胸怀和头脑,也应能接纳孩子们对于科学的各种疑问。除此之外,科学教师们如果还能鼓励孩子们“仔细观察,深入思考,勤于实践,再提出更深入的问题,”其实已经是引导孩子做和科学家类似的工作了。引导过程中的重要素材就是那些带有“有趣、新奇、轻松、快乐、出乎意料外仍在情理中、这个问题我也想过……”标签的科学知识。

 

《企鹅》就是一本充满了这类标签的科学书,一本可以拉近科学和人们之间距离的书。书中收集了113个普通大众提出的“为什么”问题。书名“企鹅的脚为什么不怕冻”本身就是113个问题之一。其余的问题,也大都是如此“不走寻常路”的。而问题的回答也和教课书不一样——没有标准答案。回答的人从多个角度来进行,根据自己的角度提出自己的解释——甚至没有最终的结论,好像“到处都是正确答案”。

 

从教育心理学出发,少年儿童时期的教育过程应该进行更多的赏识教育,但这并不意味着要不管黑白地无限“纵容”孩子。这个阶段的孩子,最重要的就是被承认和重视,让他们的疑问和回答都能得到呵护,就是对我们未来的科学家最好的保护和培养。

 

对于爱提问题的孩子,《企鹅》是一本鼓励和保护他们继续热情提问的书,对于不会提问题的孩子,这是一本能帮他们开口提问的书。作为科学教师,无论如何,这都应该是你必备的一本书,它既能帮你教会孩子们如何提问,还能帮你找回爱问问题的自己。

(全文完)

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