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Vast, Warm and Elegant

一本沉甸甸的“小宇宙”

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我在教初中二年级的学生“月食”是如何形成的时候,用探照灯模拟太阳,地球仪比作地球,网球当做月球,在探照灯和地球仪之间移动网球模拟月球的运动,学生们在漆黑的房间里明白了为什么“月有阴全圆缺”。下了课,有个学生问我:“老师,对于月球来说地球不过是个更大的月亮罢了,对吗?”我说:“你说的没错。其实,人们生活的地球只是浩瀚星海中的一滴水,了解了星空和宇宙的辽阔,我们能拥有更宽广的胸怀。”学生的眼睛是明亮的,他央求到:“您能否推荐我一本最好的讲宇宙的书?”我一时语塞,竟无法回答。

在我看来,对于中学生,介绍宇宙的“最好书籍”必须同时满足四条标准:科学严谨、图文并茂、语言流畅、内容详实。教材肯定严谨,但呆板苦涩;观星手册图片精美,但对天文学基础知识的解释不到位;天文杂志上的语言流畅,但内容欠缺体系……终于,当我拿到这本热乎乎的、带着墨香的《DK系列之宇宙大百科》时,心中才有了最完美的答案。

 

这本书的主编马丁.里斯(Martin Rees)是英国著名天体物理学家。历任格林尼治天文台台长、剑桥大学天文研究所所长、英国皇家学会主席。他是此书科学性的保障。此书译者团队来自国内一流的学者们,他们均有海外学习的背景。主译余恒博士系北师大天文学系讲师,同时也是活跃的科普作家。了解“科学松鼠会”的朋友都知道那是一个传播科学知识的网站,这个网站最早的搭建者就是余恒博士。由这位热衷于科学传播又学贯中西的天文学专家组织翻译,让我对这本书的中文版充满了信任。

 

DK系列之宇宙大百科》由三部分组成:基础知识、宇宙指南、夜晚的天空。

 

第一部分“基础知识”是高中物理学、化学的极佳参考读物,贯穿书页始终的科学史小故事、科学家小资料让阅读过程变得更加充实。开篇的第一个问题“宇宙是什么”就尝试用丰富而具体的科学知识解答人类的哲学问题——我们从哪里来?这部分内容淋漓尽致地体现了物质世界的两个极端,既介绍了星系团的宏大,也展示了粒子的微小。翻阅此部分内容,就像在听一位权威的长者娓娓道来宇宙的故事,你会看到牛顿、玻尔、德布罗意、爱因斯坦等科学家眼中的世界。

 

第二部分“宇宙指南”会带着你去宇宙漫游,认识太阳系、银河系及更辽远的深空……只要你打开书页,这趟星际之旅随时都可以启程:巨幅的彩图可让你降落在火星上,瞭望峰峦起伏的诺克提斯迷径沟网,鸟瞰塔尔西斯地区的火山林立,冥想鲁尔谷10亿年前的惊涛拍岸,感叹环形山形成刹那的尘土飞扬……

 

第三部分“夜晚的天空”则更能够令脚踩大地,仰望星空——这部分是最好的观星指南,结合着前两部分的内容。你能对星星背后的科学知识有更深刻的认识,同时你还可以了解与那些美妙星座相关的古老传说。

 

DK书系的最大特点,就是图文并茂(这家图书公司的愿景就是要做既有视觉冲击力又包含丰富信息的图书)。当我在翻阅这本书的67-69页时,我不仅能够清晰地知道“月食”是如何产生的,还了解了相关“月食”的神话故事,知道了开普勒对于行星运动定律的贡献,认识了哥白尼日心说的建立。这是一部有关宇宙的百科全书,是一部最适合中学生阅读的天文科普书,唯一的遗憾就是这部书太沉重了——但是,谁让它本身就是一个“小宇宙”呢?如果再有学生要我推荐一本最好的讲宇宙的书,那我毫不犹豫地向他推荐这本沉甸甸的“小宇宙”。

 

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